¿Qué es Ethereum y cómo funciona?

Puede que el término “Ether” no te resulte conocido. Sin embargo, es mucho más probable que el término “Ethereum” si. Cuando escuches este término, es posible que pienses que Ethereum se refiere a la criptomoneda, la segunda más grande por capitalización de mercado. Si bien muchas veces es considerada como criptomoneda por quienes incluso están en la industria, es técnicamente incorrecto. Ether (ETH) es en realidad la criptomoneda, y Ethereum es la red en la que funciona.

¿Cómo funciona Ethereum?

Ethereum es una plataforma de software abierto creada en 2015. Está diseñada con la tecnología de blockchain, que permite a los desarrolladores diseñar y utilizar aplicaciones descentralizadas y contratos inteligentes.

Gracias a esta tecnología de blockchain, la información que se comparte en la plataforma (a través de una red de computadoras llamadas nodos) no puede manipularse ni modificarse. Además, esta tecnología elimina de forma efectiva al intermediario en las transacciones realizadas en la red. Así, por ejemplo, se pueden hacer contratos de vivienda sin agentes inmobiliarios o se pueden hacer transferencias de dinero sin necesidad de bancos.

En los últimos tiempos, Visa ha empezado a aceptar transacciones con monedas estables (stablecoins) en la blockchain de Ethereum.

¿Para qué se utiliza Ethereum?

Aunque se puede utilizar para transacciones comerciales con su moneda ETH, el objetivo de la red Ethereum era trascender esto. Los contratos inteligentes tienen el propósito de permitir la facilitación de contratos en la red, siempre que se cumplan con las estipulaciones específicas. Las aplicaciones descentralizadas, conocidas como DApps para abreviar, pueden ser básicamente cualquier cosa para la que se pueda escribir un programa informático. Al igual que cualquier cosa en una blockchain, son de naturaleza descentralizada y no están controladas por una sola entidad.

El objetivo de los contratos inteligentes de Ethereum

Los contratos inteligentes son contratos autoejecutables con los términos del acuerdo escritos en el código de la blockchain. Las funciones de estos contratos inteligentes pueden incluir seguros, cadenas de suministro, bienes raíces y juegos de azar. Los tokens se forman a través de los contratos inteligentes. Estos tokens no deben confundirse con la propia ETH.

La gestión de las transacciones y el seguimiento de los saldos de los tokens también son responsabilidad de los contratos inteligentes. Para recibir tokens, hay que enviar ETH al contrato inteligente, que devolverá tokens a cambio. ERC-20 es el estándar de reglas para crear y emitir tokens en la blockchain de Ethereum, que todos los tokens deben seguir.

Estos tokens pueden adoptar la forma de tokens de utilidad y tokens de valor. Los tokens de utilidad están diseñados explícitamente para su uso en DApps o para promocionar un producto. Un token de valor, en cambio, es una inversión. Pueden incluir acciones o incluso fondos de la empresa. Los tokens de valor están sujetos a marcos regulatorios estrictos, pero este no es el caso de los tokens de utilidad.

Información sobre la aplicación de las DApps

Las DApps están escritas con un código especial que fue creado especialmente para Ethereum llamado Solidity. Algunas de las principales DApps pueden ir desde los juegos de azar, la recaudación de capital (ICO), DeFi, los juegos, las redes sociales y las bolsas. No son propiedad de una sola entidad y eliminan a los intermediarios.

En muchas DApps de la blockchain de Ethereum, los usuarios pueden obtener incentivos como tokens.

Estas son algunas de las DApps más conocidas que existen:

  • CryptoKitties: CryptoKitties es uno de los primeros juegos basados en la blockchain que se lanzó en 2017, donde los usuarios coleccionan y crían imitaciones digitales de gatos mediante el uso de contratos inteligentes. Se pueden vender en el mercado del juego. La mayoría de los gatos se venden por debajo del precio de $100, pero el gato más caro se vendió por el asombroso precio de más de $300,000.
  • Uniswap: Uniswap permite a los usuarios intercambiar tokens ERC-20, mediante el uso de contratos inteligentes. Los usuarios pueden hacerlo al conectar sus billeteras Metamask.
  • MakerDAO: MakerDAO permite a los usuarios tomar prestada la moneda estable DAI, con ETH utilizada como garantía. Los intereses del préstamo los paga el prestatario, pero si el valor de ETH cae demasiado, se venderá para pagar el préstamo.

Historia de la red Ethereum

El propósito principal del Bitcoin siempre fue el de ser una moneda digital, pero con el tiempo, las personas empezaron a darse cuenta de que la tecnología de blockchain que subyace también podía utilizarse para otras funciones.

El programador informático Vitalik Buterin fue una de estas personas. Al ser uno de los primeros inversores en el propio Bitcoin, previó más posibilidades para su tecnología de blockchain. En un principio, intentó desarrollar DApps en la blockchain de Bitcoin, pero se dio cuenta de que sus capacidades en ese momento eran insuficientes para hacerlo.

Entonces empezó a trabajar en su propia blockchain y, en 2013, publicó el libro blanco de Ethereum. La red Ethereum en su primera encarnación, conocida como Frontier, se lanzó en julio de 2015.

En 2016, se produjo un importante incidente de seguridad cuando se robaron $50 millones en ETH. Esto provocó que la blockchain se dividiera en dos. Su versión original continuó como Ethereum Classic y por otro lado se creó una nueva cadena conocida como Ethereum. En esta cadena se revirtió el robo de los fondos.

Desde entonces, la red ha trascendido. Ahora existen más de 200,000 tokens y 3,000 DApps en la red Ethereum. En los últimos tiempos, el auge de DeFi ha sido el centro de la expansión de la red. A pesar del continuo éxito de la red, hace tiempo que se pide que se amplíen sus capacidades. Ahí es donde Ethereum 2.0 entra en la ecuación.

Perspectivas de Ethereum 2.0

La creación de Ethereum 2.0, una importante actualización de la red Ethereum, surgió de las solicitudes para mejorar su escalabilidad. Estos problemas de escalabilidad se deben más que nada a su mecanismo de consenso prueba de trabajo (Proof of Work, PoW). Si bien es muy seguro, el proceso de minado que implica el consenso PoW consume grandes cantidades de electricidad, lo que significa que solo se pueden procesar unas 15 transacciones por segundo. Con la creciente cantidad de DApps que utilizan la red, esto se ha considerado durante mucho tiempo como algo demasiado lento.

Por eso, en Ethereum 2.0 (también conocido como Serenity), se pasa del consenso PoW al consenso de prueba de participación (Proof of Stake, PoS). Se espera que este paso del minado al staking no solo aumente bastante la seguridad de su capacidad de transacción, sino que también la haga más segura al no depender ya de la potencia de las computadoras. La empresa de tecnología de blockchain ConsenSys lo explica de esta manera:

“Cada cadena de fragmentos es como añadir otro carril para que Ethereum pase de ser una carretera de un solo carril a una autopista de varios carriles. Más carriles y el procesamiento en paralelo conducen a un rendimiento mucho mayor”.

¿Qué es el Ether?

ETH es una criptomoneda que funciona como “combustible” de la red Ethereum. Se gasta para utilizar aplicaciones en la red, y funciona como incentivo para que los mineros procesen las transacciones. ETH también puede utilizarse para pagar bienes cotidianos y negociarse en bolsas, como Bybit.

Similitudes y diferencias entre Bitcoin y Ether

Al comparar Ethereum con Bitcoin, efectivamente comparten algunas similitudes, pero también tienen algunas diferencias básicas. Veamos primero en qué son similares.

Similitudes:

  1. Ambas son monedas digitales que pueden utilizarse como métodos de pago, negociarse en las bolsas y almacenarse en las billeteras con y sin conexión (hot wallet o cold wallet).
  2. Como ambas son monedas digitales, también pueden considerarse como depósitos de valor.
  3. Ambas son de naturaleza descentralizada y utilizan la tecnología de blockchain.
  4. Ambas no son emitidas por una sola entidad.

Diferencias:

  1. Aunque el ETH puede utilizarse como moneda digital, este no es su objetivo principal. Su objetivo principal es facilitar las operaciones de los contratos inteligentes y las DApps en la red Ethereum.
  2. A pesar de que el paso a Ethereum 2.0 se produjo, entre otros motivos, por no tener una capacidad de transacción lo suficientemente alta en la red, las transacciones en bloque para ETH se siguen verificando mucho más rápido (15 segundos en lugar de 10 minutos) en comparación con el BTC.
  3. Como los contratos inteligentes tienen lugar en la red de Ethereum, las transacciones pueden contener un código ejecutable, pero cualquier dato almacenado en las transacciones de la red para Bitcoin, por lo general, solo serán notas.
  4. Aunque ETH se ha creado con el mismo mecanismo de consenso que BTC (PoW), esto va a cambiar con Ethereum 2.0, donde cambiará al consenso PoS. Esto significará que en lugar de que los mineros compitan entre sí en términos de potencia de cálculo para validar las transacciones (y recibir ETH como recompensa por hacerlo), en su lugar pondrán en juego sus fondos de criptomonedas como garantía para verificar las transacciones.

¿Es el Ether una buena inversión?

Como con cualquier inversión, la frase “haga su propia investigación” es un buen consejo. Sin embargo, lo que no se puede negar son los muy buenos rendimientos que habría obtenido si hubiera invertido en ETH al principio de su vida. Una inversión de $1,000 en enero de 2016 le habría otorgado un rendimiento de más de 180 veces en marzo de 2021.

A pesar de que su precio está muy por debajo de los picos que alcanzó durante la infame carrera alcista de las criptomonedas de finales de 2017, su precio se ha recuperado con creces desde el desplome del mercado que afectó a muchas criptomonedas al producirse la pandemia de la COVID-19 en marzo de 2020. El lanzamiento de Ethereum 2.0 también pone las perspectivas de inversión de ETH en buena posición. Aunque las predicciones varían, el consenso parece ser alcista para los próximos años. Crypto Research Report, por ejemplo, ha previsto que el precio de ETH rondará los $3,500 en 2025.

¿Dónde comprar Ether?

La buena noticia es que no tienes que buscar en otros lugares para comprar ETH. Puedes hacerlo aquí mismo, en Bybit. Con unos pocos clics, y con una tarifa de transacción ultrabaja, puede comprar ETH y tenerlo en su billetera en cuestión de minutos. Además, puede utilizar una variedad de métodos de pago, incluido Visa, Mastercard y transferencia bancaria (dependiendo de su ubicación).

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Conclusión

La red Ethereum ha sido hasta ahora una historia de éxito fantástica, y con el comienzo de Ethereum 2.0, parece que esto va a continuar. Aunque comparte algunas similitudes con el Bitcoin, en última instancia es como comparar manzanas con naranjas, ya que tienen objetivos básicamente diferentes. Como ocurre con muchas cosas en el mundo de las criptomonedas, lo que está a la vuelta de la esquina puede ser imprevisible, pero eso es lo que hace que el viaje sea tan emocionante.

Así que, con toda esta información nueva sobre criptomonedas, ¿por qué no registrarse en Bybit?

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