Guía para principiantes: ¿de qué se trata el XRP (Ripple)?

Bitcoin y Ethereum son los pioneros en la industria de las criptomonedas, las criptomonedas que ocupan el primer y segundo lugar en capitalización de mercado. Pero existen otras 5,100 monedas (altcoins) dando vueltas por ahí, cada una ligada a un proyecto específico o blockchain. Con el XRP apareciendo activamente como titular en las principales noticias de criptomonedas, es lógico que se pregunte ¿qué es el XRP y qué está pasando con Ripple?

XRP se refiere a una criptomoneda que fue desarrollada por Ripple. Su uso original era servir como un “activo digital generado para los pagos globales”.

En general, Ripple es una empresa de redes que lanzó XRP como su criptomoneda nativa. Desde entonces, ha crecido de forma exponencial hasta ser la tercera moneda digital en términos de capitalización de mercado.

¿Qué es Ripple (XRP)?

El nombre de la empresa detrás de la criptomoneda XRP, Ripple, se utiliza muchas veces para describir la moneda digital XRP. El activo digital es la base de la red de pagos abierta en la que se transfiere y del holding del proyecto Ripple.

Por otro lado, Ripple Labs es la empresa que está detrás del proyecto. Se centra en la liquidación de pagos en tiempo real y en los servicios de cambio de monedas para instituciones financieras como bancos y procesadores de pagos.

Desde su lanzamiento en 2012, más de 100 empresas de todo el mundo han implementado el software de Ripple para realizar transacciones más rápidas y sin fricciones.

A diferencia de Bitcoin o Ethereum, Ripple no se refiere a una red de blockchain con una criptomoneda nativa. Existe un Ledger XRP, una red tipo blockchain que facilita los pagos en XRP, la moneda digital emitida por Ripple. La criptomoneda XRP encaja en su modelo de negocio al servir de combustible que impulsa su tecnología de pagos transfronterizos.

Por lo tanto, el valor de XRP se deriva directamente de su red y protocolo de pagos digitales. La criptomoneda XRP se vincula con el uso del activo digital y la plataforma que lo respalda como un sistema de liquidación de pagos, intercambio de activos y remesas que funciona de manera similar al sistema SWIFT. Sirve como un servicio para las transferencias internacionales de dinero y seguridad que es global, centralizado.

¿Cómo funciona Ripple?

A diferencia de otras criptomonedas, Ripple está asegurado por una red de servidores de validación supervisados por una empresa privada. Esto es lo que la hace centralizada, ya que es el libro mayor interno de los servidores el que garantiza las transacciones basadas en el consenso.

XRP funciona con el protocolo de consenso del libro mayor de XRP, en el que Ripple Labs controla la dispersión de nuevas monedas, y no hay recompensas de minería. Los 100,000 millones de monedas Ripple que existen están preminados, con más de 45,000 millones de monedas XRP actualmente en circulación. Sin embargo, Ripple Labs liberará más monedas según sea necesario para controlar la oferta y la demanda.

La parte interesante de la plataforma Ripple es que las transacciones no se limitan a XRP. El protocolo también es compatible con monedas fiduciarias como el dólar, el euro, la libra y el yen, y con criptomonedas como el Bitcoin.

Ripple es más que nada un procesador de pagos y una bolsa de moneas donde la moneda XRP complementa la misión de Ripple. Pero Ripple se nutre de algo más. Principalmente obtiene su valor y compite con los sistemas tradicionales de validación de pagos y remesas como Swift, ACH y Payoneer.

Sin embargo, el modelo centralizado de XRP hace que la red sea menos segura que Bitcoin. Pero, por otro lado, es capaz de procesar las transacciones más rápido que Bitcoin. Esto se debe principalmente a que la UNL de validadores está centralizada; por lo tanto, pueden acordar el consenso y compartir los datos más rápido.

¿En qué se diferencia Ripple de RippleNet?

Ripple comprende un sistema de liquidación bruta en tiempo real (real-time gross settlement system, RTGS), una bolsa de monedas y una red de remesas. La plataforma funciona sobre la base de un protocolo de pago distribuido basado en la blockchain para facilitar las transacciones instantáneas y de bajo costo entre los bancos tradicionales, los procesadores de pagos y las instituciones financieras. Para lograr esto, aprovecha dos elementos fundamentales: RippleNet y Ripple xCurrent.

RippleNet, por su parte, es una red global distinta de bancos e instituciones financieras que envían y reciben pagos a través de la plataforma distribuida de Ripple. RippleNet se diseñó para ofrecer pagos en tiempo real y a bajo costo. Sirve como una red global unificada y descentralizada de bancos e instituciones financieras, que ofrece una experiencia de pagos globales sin fricciones.

¿Qué es el algoritmo de consenso del protocolo de Ripple (Ripple Protocol Consensus Algorithm, RPCA)?

El protocolo de transacción de Ripple (Ripple Transaction Protocol, RTXTP) es un protocolo de blockchain similar a los protocolos utilizados por Bitcoin y Ethereum. Su diferencia es que busca una transferencia de fondos asequible y eficiente a nivel mundial. El protocolo logra esta eficiencia en términos de velocidad gracias al algoritmo de consenso del protocolo Ripple.

Todos los nodos participantes aplican el RPCA cada para mantener la corrección y el acuerdo de la red. Una vez alcanzado el consenso, el libro mayor actual se considera “cerrado” y se convierte en el último libro mayor cerrado.

La retrospectiva de Ripple (XRP)

XRP ha recorrido un largo camino desde su incorporación en 2012. Los gráficos de XRP mostraron una comunidad masiva que se unió a la plataforma y al criptoactivo XRP a lo largo de los años. En 2017, la capitalización de mercado del token pasó de menos de $10,000 millones a casi $90,000 millones en 3 semanas, algo que ninguna otra criptomoneda pudo lograr.

Fuente: CoinGecko

La asociación con la muy exitosa red de pagos Ripple siempre ha sido el principal impulsor del crecimiento del valor de XRP. Además, el lanzamiento de productos adicionales demostró ser un movimiento prudente para la empresa detrás de Ripple.

El lanzamiento de xCurrent, xVia y xRapid aumentó la funcionalidad de la plataforma Ripple al crear nuevos casos de uso.

¿Quién creó Ripple (XRP)?

Los orígenes de Ripple se remontan a 2005, cuando Ryan Fugger lanzó RipplePay.com como precursor de las monedas de blockchain. RipplePay ofrecía opciones de pago seguro en línea para las comunidades.

En 2011, Jared McCaleb y Chris Larsen se comunicaron con Fugger para sustituir RipplePay por un sistema de moneda digital con transacciones verificadas por consenso de la comunidad en lugar de mineros como en la red Bitcoin. Entonces se desarrolló el protocolo de transacciones Ripple en 2012, que creó un nuevo token de valor conocido como XRP.

En 2014, varios bancos y procesadores de pagos firmaron para utilizar Ripple en calidad de prueba. A partir de 2020, contaba con más de 300 clientes institucionales, incluido Standard Chartered y Santander para facilitar los pagos internacionales.

¿Para qué se utiliza Ripple?

Ripple extrae su valor del protocolo de transacción Ripple, que conecta a los agentes de pago para facilitar el pago a través de las fronteras. El algoritmo de Ripple descubre una ruta de confianza para las transacciones en una red de nodos centralizada (lista UNL). Es fácil de integrar con la infraestructura existente de cualquier proveedor de pagos tradicional, los bancos u otra institución en la que un tercer agente tenga que actuar como intermediario entre los intermediarios. En Ripple, los agentes se llaman “gateways” (empresas que proporcionan un punto de entrada a la red de Ripple), y suelen ser bancos u otros lugares que aceptan depósitos para transferir dinero.

En definitiva, la centralización de XRP lo hace menos resistente a la censura que las blockchain de código abierto como Bitcoin y Ethereum.

Así, XRP se utiliza para facilitar transacciones más rápidas porque no hay minería involucrada en el proceso de transacción. Los validadores que verifican las transacciones sin una promesa de recompensa son investigados por Ripple y tienen la confianza de Ripple, y esta confianza es necesaria para el diseño de XRP para evitar el doble gasto.

¿En qué se diferencia Ripple de Bitcoin?

Una de las principales diferencias entre Bitcoin y Ripple es el protocolo de consenso que utilizan. Bitcoin utiliza el algoritmo de prueba de trabajo (proof of work, PoW). Por el contrario, Ripple utiliza el protocolo de consenso XRP Ledger, en el que los validadores, no los mineros, mantienen el libro de transacciones y guardan un registro de las mismas.

Bitcoin también funciona en una red de nodos sin permisos, mientras que Ripple funciona en una red de nodos con permisos. Mientras que Bitcoin está totalmente descentralizado, Ripple está supervisado por una empresa privada.

Ventajas y desventajas de Ripple (XRP)

Las transacciones de XRP son mejores que las de muchas otras monedas que cotizan en el mercado abierto, aunque hay ciertas limitaciones que impiden a los inversores apostar por ella.

Presentamos las ventajas y desventajas de Ripple:

Ventajas:

  • Ripple presume de una infraestructura bien estructurada;
  • Grandes asociaciones y mejores inversores;
  • Estabilidad y factor de precio.

Desventajas:

  • La ausencia de utilización en el mundo real;
  • Un dolor de cabeza por la regulación y la controversia del “sistema centralizado”.

¿Qué ha pasado con la caída del precio de Ripple?

Al estudiar los gráficos de XPR, vemos que XRP alcanzó un máximo histórico a principios de 2018: llegó a $3.84 el 4 de enero.

Fuente: CoinGecko

Desde entonces, el valor de XRP ha disminuido. La última acción legal de la SEC contra XRP y la plataforma estadounidense Coinbase que suspendió todos los pares de trading con XRP del mercado contribuyeron a los drásticos descensos en el precio de XR que se negociaba solo a $0.21 el 31 de diciembre, solo en un día para en un nuevo año.

Pero, ¿cuáles son los motivos detrás de estas demandas? En teoría, el motivo de este desplome se debe más que nada a la mala praxis de Ripple. La demanda explica que XRP viola las disposiciones establecidas en las que un token de seguridad (contratos de inversión) debe cumplir con requisitos específicos al ser revelado.

“Alegamos que Ripple, Larsen y Garlinghouse no registraron su oferta y venta en curso de miles de millones de XRP a los inversores minoristas, lo que privó a los posibles compradores de divulgaciones adecuadas sobre XRP y el negocio de Ripple y otras importantes protecciones de larga data que son fundamentales para nuestro sólido sistema de mercado público”.

Fuente: CNBC, Stephanie Avakian, directora de la división de aplicación de la SEC.

En la acusación, XRP fue acusado de manipulación del mercado y de no etiquetar adecuadamente los $1,300 millones de XRP como un valor en lugar de un token de utilidad durante la recaudación de capital. Además, la SEC reveló más tarde que el presunto cofundador de Ripple y el director general de la empresa se beneficiaron discretamente de $600 millones al vender sus reservas de XRP no registradas durante el pico del precio durante la investigación.

Desde entonces, el precio de XRP se ha recuperado un poco. Cuando se escribió este artículo (finales de marzo de 2021), su precio rondaba los $0.55.

Críticas a Ripple

Ripple suscitó considerables críticas debido a su aumento de capital, que muchos expertos consideraron como una oferta de valores en lugar de una oferta inicial de monedas (Initial Coin Offering, ICO).

Es más, los inversores se han visto presionados por la competencia desleal de monedas XRP por parte de Ripple Labs o los directivos de la empresa, en un movimiento que ha afectado al precio de mercado de la criptomoneda.

Muchos en la comunidad de las criptomonedas ven una correlación directa entre la “competencia desleal” de Ripple de sus XRP liberados mensualmente y el estancamiento del precio de XRP. En un principio se pensó que el exceso de oferta de XRP en las bolsas contribuyó al mal desempeño del precio durante ese período. Sin embargo, la acción de la verdad dice lo contrario.

Respuestas sobre las acusaciones de Ripple

Ripple ha sido acusado de violar las leyes en EE. UU., y algunas de las principales bolsas de criptomonedas como Coinbase está deteniendo el trading de XRP. Aun así, los bancos siguen adoptando la tecnología que sustenta a Ripple. Eso podría crear posiblemente más aplicaciones en el mundo real para Ripple y su plataforma.

Presentamos algunas de las respuestas destacadas de las demandas:

“Creo que tenemos que defender a todo el universo de las criptomonedas y no dejar que la SEC intimide toda la industria. Vamos a estar del lado correcto de la historia”.

CEO de Ripple, Brad Garlinghouse.

“Este posible caso judicial es totalmente serio para XRP, quizás hasta letal”, que ha comprado y vendido XRP “en varias ocasiones en el pasado”.

Citado en Forbes por el experimentado del trading, Glen Goodman.

“Creo que es el principio del fin”. Quien ha criticado públicamente a la empresa y el token XRP en el pasado. “Los inversores ya se están deshaciendo de

XRP tan rápido como pueden”.

Citado en Forbes por el analista financiero, Frances Coppola.

Muchos inversores todavía se preguntan: “¿Cuánto vale el XRP?” y ¿cómo cambiará el XRP en cinco años? Es un desafío conocer las respuestas a estas preguntas, y el valor de XRP está ligado a cómo se comporta la industria de las criptomonedas en su conjunto. No hay consenso sobre si XRP volverá a superar la prosperidad ni a ganarse de nuevo la confianza del público.

¿Cuáles son los próximos proyectos de Ripple?

El principal objetivo de Ripple es resolver la demanda en ciernes con la Comisión de Valores de Estados Unidos que ha llevado con éxito a los proyectos de criptomonedas a los tribunales.

Por lo general, las caídas dramáticas en la tasación de un token seguirán. Con la suspensión de Coinbase de todas las operaciones con XRP y otros que le han seguido en la eliminación de los pares de trading con XRP, solo el futuro puede decir con qué saldrá Ripple.

Conclusiones

Aunque el código de código abierto de Ripple es seguro y muchos bancos lo están adoptando, la centralización de Ripple plantea problemas, y esto no desaparecerá pronto. En última instancia, es justo ver cómo se desarrolla el juego en el entorno de las criptomonedas y emitir un juicio por su cuenta.

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